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斯蒂芬·佩里:见证中国改革开放的“破冰者”

人物频道来源:光明日报 2018年11月22日 10:13 A-A+ 二维码
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  佩里展示他年轻时参观杭州茶园与茶农的合影。林卫光摄/光明图片

  佩里阅读中国媒体的报道。林卫光摄/光明图片

  图为中国国际进口博览会上英国展馆一角。本报记者 李盛明摄/光明图片

  【特别关注·改革开放四十年】

  再次见到斯蒂芬·佩里,是在他位于伦敦北二区的三层别墅里,他刚从中国访问回来不久。在上个月的中国之行期间,他在北京人民大会堂受到习近平主席的亲切接见,习主席对佩里的父亲及佩里本人对中英关系的贡献作出了高度评价。我们的采访也从这次会见谈起。

  习主席的赞扬

  “这是对我父亲多么好的致敬啊!”1953年,斯蒂芬·佩里的父亲杰克·佩里带领一批英国工商界有识之士,突破了西方国家对新中国的封锁,冒着被抵制和制裁的风险,对中国展开了“破冰之旅”,开启了与中国的贸易对话。这个代表团成员此后被誉为“破冰者”。佩里告诉记者,在20世纪50年代,那些像他父亲那样坚信中国将重返国际舞台的人们,在西方国家处境非常艰难,“破冰之旅”在英国议会下院遭到抗议,在英国媒体中也饱受批评。老佩里甚至在1956年至1971年长达15年的时间里被美国禁止入境。佩里说:“习近平主席能在破冰之旅65周年的时候还记得他们并给他们以荣誉,对我来说具有特殊意义。”“习主席在会见中对我进行了表扬,但是这次会见主要还是纪念我的父亲和他的同事们。”

  在谈到会面感受时,佩里说:“能受到习主席接见让人十分高兴,尽管他是一个大国的主席,我只是一个小型组织的负责人,但他让我感到非常放松。”佩里将习主席称为“哲学家”“实干家”,称习主席的思想来自于现实和亲身经历的那些动荡年代,与一些空谈理论的哲学家不同。“人类命运共同体、‘一带一路’倡议、习近平新时代中国特色社会主义思想,这都是独一无二的概念。”“我对自己说,我是一个幸运的人,习主席希望对我父亲和我表示感谢,我见到了世界上最伟大的人之一。”

  24岁的“破冰者”

  说到自己与中国的不解之缘,佩里从16岁谈起——那时,他因为越南战争开始对政治感兴趣。越战使得西方国家很多年轻人感到伤心,让他们开始怀疑西方社会的一些价值标准。从那时起,佩里开始关注中国。

  1972年,还在中国改革开放之前,佩里就跟父母第一次来到中国,那年他只有24岁。在他们搭乘的飞机上,恰巧有前往中国访问的马耳他总理。当飞机在上海机场降落时,欢迎马耳他总理仪式上的鼓声让对中国仍然陌生的佩里“感受到了中国能量与热情”。在这次旅行中,佩里跟随父亲去了广交会,属于佩里家族的“伦敦出口公司”促成了美国和中国之间最早期的一些贸易合同,“我们把美国的聚酯纤维、棉花、肥料卖到了中国”。“当我只有24岁的时候,我已经是一名破冰者。”佩里非常自豪地说。

  他透露说,从1971年夏天开始,中国一些官方人士就已经通过他父亲在美国寻找供应商,准备在尼克松访华实现之后的第一时间与美国展开贸易关系。早在1968年,一些美国人士已经在伦敦开始接触他的父亲,了解中国的有关情况及如何处理与中国发展关系。1971年4月的一天,美国驻伦敦副总领事突然给他父亲打来电话,说可以给他发放赴美签证。老佩里接到电话后20分钟就到美国领馆拿到了赴美签证。启程前,他特意约见了当时的中国驻英国大使征求意见。佩里说,从某种意义上讲,自己也是中美建交过程的见证者。

  “你们的确做到了”

  谈到中国改革开放,佩里表示,现在说起中国当年决定实行改革开放政策,大家好像都很明白,但是他个人用了近20年时间才明白改革开放的意义,才明白为什么改革开放如此重要。佩里从20世纪70年代开始经常去广交会,他注意到,中国政府会在广交会上了解国际对中国粮食出口的需求量,与会者对此也都很关注。改革开放使得中国粮食产量和出口量大幅增长,佩里表示,谈到改革开放的成就,人们往往首先会想到制造业和服务业的发展奇迹,但是,农业产量的大幅提升才是最伟大的奇迹。

  对比改革开放40年前后中国的变化,佩里说,40年前他去中国,中国是一个可爱的国家,人们很热情、很好客,但是非常贫穷,很多地方连最基本的灯光照明都没有。他记得自己当年去湖南长沙指导当地瓷器工厂制造出口美国的餐桌用品,正值冬季,当地却没有取暖,他感到极度寒冷,睡觉要穿四层衣服,每晚要喝半瓶白兰地来让自己感到暖和。当年,佩里走在北京的街头会经常看到马车,他经常夜间去给在伦敦的公司发电报,街道上的人非常稀少,人们很早就睡觉了。

  早在改革开放前,佩里家族的公司就开始在中国购买消费产品出口到美国和英国,他现在仍然记得,当年中国产品的质量不好,包装也不好,销售非常困难。他说,在一段时期内,中国的出口主要是原油,但是到了20世纪80年代,当中国原油产量下降时,中国希望对外出口消费产品,佩里一度对此表示质疑。因为他不相信中国的消费产品能够在国外找到销路,他记得当时中国有人对他说:“我们清楚自己需要做什么,我们将这么做。”佩里说:“你们后来的确做到了。”他还记得,当中国加入世贸组织时,他的父亲曾经告诉中国朋友们,要当心被西方国家打压,中国友人说:“我们知道,我们会很好。”“你们现在确实很好,中国在应对国际市场竞争方面非常成功。”佩里说。

  佩里的家族企业曾经从中国进口鸭毛、动物皮革、纺织品、茶叶等产品,改革开放之后,他前往中国成立了合资企业,设立工厂,制造香烟过滤嘴。“您眼前坐着的是把过滤嘴安装到中国香烟上的人。”佩里笑着对记者说。

  向英国人解读中国

  1994年,佩里成为“四十八家集团俱乐部”主席,这家起源于20世纪50年代的机构,始终致力于加强中英贸易联系和两国友好关系。佩里还清楚记得他的父亲在1992年时提出要他负责该机构工作的情景,老佩里告诉他,他的主要任务将是在英国介绍中国,阐述中国立场,尤其是在香港问题上的立场。“爸爸,如果这样做的话,我会在英国成为不受欢迎的人,首相不会喜欢我,港督不会喜欢我。”佩里表达了自己的担忧。他的父亲说:“我过去是这么做的,你将来也要这么做。”就这样,佩里继承了父亲促进中英关系的事业。他在英国向社会各界解释,香港回归中国是大势所趋,难以阻挡,英国需要与中国合作。他还在伦敦自掏腰包举办了500人的午餐会,邀请中国驻英国大使阐述香港问题立场。在那一时期,“我确实成为不受欢迎的人”。

  在佩里的努力下,今天的四十八家集团俱乐部拥有600多名中英两国个人或机构成员,涵盖商业、文化、外交、学术等多个领域。俱乐部以“平等互利”为信条,向所有致力于积极建设中英关系的人开放,并为他们提供交流平台。佩里表示,新一代“破冰者”的角色,首先在于帮助西方国家了解中国。在他看来,西方国家对中国的理解是有偏差的,中国没有称霸的意图。在当今世界,帝国主义的唯一结局是走下坡路,而中国希望在未来数百年保持稳定发展,不会选择成为一个帝国。佩里说,作为“破冰者”,还要积极推动西方国家政界、商界人士与中国对话,“我们应该花时间关注人类命运共同体等问题”。

  “中国人的灵魂不会变”

  佩里先后200多次到访中国,目睹了中国改革开放40年日新月异的发展变化。他表示,中国基础设施建设成就令人瞩目。1972年,当他首次到中国时,“北京机场只有一栋建筑,和我伦敦房子的大小差不多”。他说,40年过去了,中国在各个基础设施领域的建设取得的成就都令人难以置信,中国农业的发展同样令人瞩目。另外,中国对外开放不断加强,即使在陆路边境地区的开放程度也令人感叹。改革开放前,很少有人通过陆路进入中国,现在陆地边境口岸充满活力,人员、货物流动畅通。中国制造业取得长足发展,设立了大量先进工厂。服务业的发展同样引人关注,“我第一次到北京时,只有4家酒店对外国人开放;那年当我到广交会时,只有3家酒店和一两个餐厅(对外国人开放)。”

  佩里表示,如果要问这40年让他印象最深的是什么,那就是尽管中国整个国家发生了这么大变化,但是中国人对历史、传统的理解和坚守没有变,他接触的很多中国年轻人都对自己国家的历史传统非常了解。他说,中国人仍然充满创造力、尊重文明、文化先进、科学上外向,“中国人的灵魂不会变”。

  佩里是个十足的足球迷。1978年,他带领一支英国足球队访华比赛。他始终关注中国体育事业的发展,并表示中国改革开放40年的成就是全方位的,唯一的遗憾是足球没有取得大的进步。

  深化改革开放是必由之路

  佩里说,改革开放40年过去了,中国共产党的执政能力让他赞叹不已。他说,中国共产党有科学的方法,清楚中国和世界上正在发生的事情,知道如何解决矛盾,这是一个能力非常卓越的政党,也是人类历史上能力最强的政党。

  佩里特意带记者来到他的书房,他的书架上摆满了与中国有关的书籍,记者注意到其中有《习近平谈治国理政》的英文版。谈到中国深化改革开放,佩里表示,习近平主席在不同场合多次向外界传递了进一步改革开放的信号。中国进入改革开放的新阶段,国际局势也在发生巨大变化,美欧之间的矛盾在加大,西方国家国内的矛盾也在加大,世界处在历史的十字路口。在他看来,中国要想实现“两个一百年”的宏伟目标,进一步改革开放是必由之路。他说,习近平主席关于中国深化改革开放的表态,“以通俗易懂的方式解释了复杂的问题”。

  佩里表示,中国现在已经是世界大国,必须对外界清楚、公开地表达自己的意愿,让人们知道中国的想法。同时,中国必须坚持支持第三世界、发展中国家,这些国家是中国的真正朋友,帮助这些国家发展经济是中国的重要使命,中国人是“国际主义者”,追求人类命运共同体。

  采访行将结束,在和记者谈到他的孩子们时,佩里说,他最小的孩子只有12岁,正在学习中文。2008年,四十八家集团俱乐部成立“青年破冰者”组织,旨在促进两国年轻人之间的交流,佩里的另一个儿子——与老佩里同名的杰克·佩里是“青年破冰者”组织的创始主席之一,这一组织的成立得到了佩里的坚定支持。“中国情已经成为我们家族血脉的一部分。”佩里最后这样说。(记者 林卫光)

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